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Apollo 11 - die erste bemannte Mondlandung
Mare Tranquilitatis
"Tranquility base here - the Eagle has landed."

Am 20.7.1969 um 21:17:39 MEZ landete die erste bemannte Mondfähre »Eagle« auf dem Mond. Wenige Stunden später, am 21.6. um 3:56:15 MEZ, setzte mit Neil Armstrong der erste Mensch seinen Fuß auf unseren Erdtrabanten. Kurze Zeit später folgt ihm Edwin Aldrin.

Als Landeplatz hatte die NASA den südwestlichen Rand des Mare Tranquilitatis ausgewählt. Die Koordinaten betrugen 0,674° nördlicher Breite und 23,473° östlicher Länge, die Landestelle lag also knapp über dem Mondäquator, einige km westlich des ursprünglich vorgesehenen Gebietes. Auf die Erde übertragen müßte man die Stelle in Afrika suchen, im Norden der Republik Kongo.

Die Gegend wurde zuvor ausgiebig kartographiert; zuerst durch die Sonde Lunar Orbiter 2, dann durch die Mannschaft von Apollo 10 zwei Monate vor der Landung. Auswahlkriterien waren in erster Linie geografische Gegebenheiten, eine möglichst ebene Stelle mit wenig Kratern oder Erhebungen. Ein eventuell verzögerter Start der Saturn V mußte ebenfalls berücksichtigt werden, deshalb mußte die Stelle auf Breiten liegen, die von der Sonne beleuchtet wurden. Auch ein möglichst geringer Treibstoffverbrauch beim Landeanflug spielte eine Rolle.
Landestelle von Apollo 11
Dieser vergrößerte Ausschnitt zeigt die Umgebung der Landestelle mit einigen markanten Kratern. Die Fähre näherte sich von Osten (rechts) her, nachdem sie zusammen mit der »Columbia«, dem Kommandoschiff, den Mond zuvor dreizehnmal umkreist hatten, ehe sie sich von ihm trennte. Wie man auf dem oberen Foto besser sieht, ist nicht weit östlich vom Landeplatz der Terminator, also die Tag- Nacht- Grenze. Zum Zeitpunkt der Landung hatte der Mondtag (der dort fast 30 Tage dauert) gerade erst begonnen, und die Sonne stand recht tief. Beide Fotos sind Aufnahmen mit der Webcam durch mein Teleskop.
Landestelle Apollo 11 durchs Fenster der Fähre
Dieses Foto (Ausschnitt von Nr. AS11-37-5437) entstand bei einer der Umkreisungen vor der Landung, durch das Fenster der Landeeinheit, deren Steuerdüse im Vordegrund des Bildes unscharf abgebildet ist (nicht, wie manchmal behauptet, der Schatten der Landefähre auf dem Mond).

Die beiden markanten Krater rechts im Vordergrund sind Maskelyne und Maskelyne C. Links oben, vor der hügeligen Landschaft liegt der Krater Torricelli C, etwas weiter hinten zur Mitte hin, rechts neben der »Landzunge« und der Rima (Rille) Hypatia, liegt der Krater Moltke. Und noch weiter rechts davon liegt die Landestelle.
Fotoindex >Apollo 11
Das bestätigt auch noch einmal ein Ausschnitt aus dem »Lunar Photography Index« der NASA, auf dem Standort und Richtung jedes aufgenommenen Fotos verzeichnet sind.

Wer mit dem Teleskop selbst einmal auf die Suche gehen will: Optimale Bedingungen zur Beobachtung bieten sich 5 Tage nach Neumond oder 4 Tage nach Vollmond.

Und noch etwas: Bei guten Bedingungen kann ich mit der Webcam gerade noch Krater mit einem Durchmesser von 2-3 km aufzeichnen - die Fähre aber ist nicht mehr als 7 Meter groß...